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Puerto Varas, 150 Años de Historia (1852 2002)

 
     

Aunque Puerto Varas no tiene una fecha oficial de fundación, podemos asegurar que su historia comienza con la llegada de los primeros colonos alemanes a las márgenes del lago Llanquihue a fines de 1852. En sus 150 años de historia y ante la imposibilidad de dar una completa reseña de todos los acontecimientos que forman parte de ella, podemos destacar los siguientes sucesos:

 

 

Así lucía la calle San Francisco de Puerto Varas poco después del Terremoto de 1960.

Construcción Balandra "La Fundadora" ( 1852)

A mediados de 1852, don Vicente Pérez Rosales, solicitó al gobierno fondos para construir una balandra, previniendo que haría falta un medio de transporte en el lago Llanquihue para el proceso de colonización. La solicitud fue aceptada y el Presidente don Manuel Montt dictó el decreto que asignaba la suma de $ 500 para construir la embarcación, cuya primera tripulación estuvo integrada por los chilotes Pedro Uribe, Atanasio Mansilla, Tomás Hernández y Claudio Uribe. La balandra fue bautizada con el nombre de "La Fundadora", su itinerario era entre Puerto Chico y Playa Maitén y operó hasta 1856.

 

 

El antiguo camino Puerto Varas Puerto Montt ( 1864)

En Octubre de 1853, bajo la dirección de Guillermo Hoffmann, se comenzó a construir el camino entre Puerto Montt y la ribera sur del lago Llanquihue. Cuando Guillermo Hoffmann fue llamado para mensurar tierras en Lenca y Coihuín, llegó en su lugar el Ingeniero Joseph Decher. En 1864, el camino ya estaba terminado y enripiado. En la actualidad el ripio ha sido reemplazado por el asfalto y el antiguo camino recobra importancia para el tráfico vehicular, debido al desarrollo de la ciudad satélite de Alerce.

Bendición Primera Iglesia Católica (1872)

En 1870 el Intendente de la Provincia de Llanquihue don Natalio Lastarria entregó a la comunidad católica de Puerto Varas un sitio en donde actualmente se encuentra la Plaza de Armas para levantar un templo religioso. La iglesia fue solemnemente bendecida el sábado 6 de enero de 1872 por el P. Francisco Enrich S.J. y dedicada al Sagrado Corazón de Jesús. En 1890, la primera iglesia católica de Puerto Varas fue destruida por un incendio.

Fundación Club Alemán (1885)

Para promover las reuniones sociales y de compañerismo entre las familias de sus socios, el 1 de octubre de 1885, un grupo de connotados vecinos puertovarinos entre los que se contaban a Emilio Vyhmeister, German Binder, Godofredo Heim, Teodoro Raddatz, Guillermo Wulf y Federico Hollstein, se reunieron en el Hotel Llanquihue sector Puerto Chico y fundaron el Club Alemán de Puerto Varas, cuyo primer directorio estuvo encabezado por don Fernando von Bischoffshausen como presidente.

Puerto Varas es denominada Villa (1897)

El 30 de octubre de 1897 mediante el decreto Nº 4838, el Presidente de la República don Federico Errázuriz Echaurren concedió a Puerto Varas el título de Villa considerando la solicitud presentada por el Senador don Ramón Ricardo Rozas y el desarrollo alcanzado por la ciudad, cuya población ascendía a 500 habitantes.

Inauguración de la Iglesia Sagrado Corazón de Jesús (1918)

En 1912 asume como párroco de Puerto Varas el sacerdote Cristian Harl S.J. a quien le correspondió materializar la construcción de la Iglesia "Sagrado Corazón de Jesús". Esta se inició el 22 de enero de 1915 bajo la dirección de don Edmundo Niklitschek y la colaboración de Bernardo Klenner y Adalio Morales. El 24 de noviembre de 1918 se realizó su solemne inauguración con la asistencia del Obispo de Ancud, P. Antonio Castro.

Creación Comuna de Puerto Varas (1927)

Hasta el año 1927, Puerto Varas, que contaba con una población de 15.059 habitantes, formaba parte de la Comuna de Frutillar. Esta situación administrativa se modificó cuando el 30 de diciembre de ese año el Presidente de la República don Carlos Ibáñez del Campo dictó el decreto ley Nº 8583 creando la Comuna de Puerto Varas.

Construcción Edificio Gran Hotel de Puerto Varas (1936)

A comienzos de los años 30 es intensa la actividad turística que se desarrolla en Puerto Varas. Cientos de turistas nacionales y extranjeros, atraídos por el hermoso paisaje, arriban a esta zona buscando el necesario descanso. La capacidad hotelera se ve superada y en 1934 la Empresa de Ferrocarriles del Estado decide construir un edificio en donde desde 1936 funcionará el Gran Hotel de Puerto Varas que hasta 1979 será uno de los mejores hoteles del sur de Chile. Actualmente el futuro del edificio es incierto.

Visita del Padre Alberto Hurtado (1942)

En 1941 el P. Alberto Hurtado S.J. publicó el libro "¿Es Chile un país católico?". En este afirmaba "El gran enemigo de Cristo en Chile es la apatía, la indolencia y la superficialidad con que se miran todos los problemas. Un espíritu materialista nos ha invadido". En medio de la polémica que en el ambiente político y social provocó el libro, el P. Alberto Hurtado S.J. visitó Puerto Varas el 10 de enero de 1942 para reunirse con los integrantes de la Liga Obrera Cristiana en dependencias del Colegio Inmaculada Concepción, a los cuales invitó a luchar por la causa de Cristo.

El Congreso Eucarístico (1951)

Durante varios días del noviembre de 1951 la ciudad de Puerto Varas se vio convulsionada con la realización del Congreso Eucarístico en el cual se analiza el evangelio, se recuerda a Nuestro Señor Jesucristo y se reflexiona sobre nuestras obligaciones como cristiano. A este Congreso Eucarístico asistieron el Cardenal José María Caro y 10 Obispos chilenos. La Cruz Monumental que se encuentra en el cima del Cerro Philippi recuerda la realización de este magno acontecimiento religioso.

El Terremoto de 1960

El domingo 22 de mayo de 1960 se produjo uno de los sucesos más relevantes en la historia de Puerto Varas y del sur de Chile. A las 15.10 horas se desató un violento movimiento sísmico que provocó numerosas víctimas y dejó en ruinas a gran parte de la ciudad. La gente desesperada salía a las calles y con horror podía observar el derrumbe de las viviendas y las enormes grietas que se abrían en el suelo. La violencia del terremoto, que alcanzó 8,9º en la escala de Richter, fue suficiente para echar por tierra todo aquello que no estuviera asentado sobre una sólida base.

Apertura del Casino de Puerto Varas (1970)

El verano de 1970 se vio convulsionado pues el 30 de enero comenzó a funcionar, en dependencias del Gran Hotel de Puerto Varas en el sector Estación el Casino entregado en concesión a la Empresa Invertur Ltda. Esta trajo croupieres del Casino de Viña del Mar, los cuales capacitaron al personal local. En sus 32 años de funcionamiento, el Casino de Puerto Varas ha sido uno de los atractivos turísticos de la ciudad y que el 2000 inauguró sus nuevas dependencias en calle Del Salvador.

Creación Aldea S.O.S (1982)

A fines de los años 70 el Padre José Neudorfer S.V.D. inició la titánica labor de construir en la ciudad de Puerto Varas una aldea S.O.S. Para ello fue necesario crear una Corporación responsable de la institución, la compra de un terreno apto en donde se construiría y la cooperación de la comunidad puertovarina. La inauguración se realizó el 8 de abril de 1982 contándose con la asistencia del Arzobispo de Puerto Montt don Eladio Vicuña.

La Tragedia del Estero Minte (1995)

Un terrible acontecimiento enlutó a numerosas familias de nuestra zona la noche del 7 de Mayo de 1995. Producto de las intensas precipitaciones que azotaron la zona durante varios días se produjo el socavamiento de una terraplén y una alcantarilla, abriéndose un enorme boquete en la ruta 220, que une la ciudad de Puerto Varas con Ensenada. Los vehículos que transitaban por la vía fueron cayendo uno a uno, muriendo así 27 personas. Este suceso sería conocido como la Tragedia del Estero Minte.

Celebración 150 Años de Colonización Alemana (2002)

Durante el mes de noviembre se conmemoraron los 150 años de la Inmigración Alemana en Llanquihue. Entre los numerosos actos ampliamente cubiertos por Marta Zúñiga, periodista del diario "El Llanquihue" cabe destacar: La presentación del libro "La Colonización Alemana a orillas del Lago Llanquihue" de Andrea Minte; El Oratorio "1852" puesto en escena en el Colegio Germania de Puerto Varas y la inauguración del nuevo monumento a los colonos alemanes en Puerto Montt, entre otras actividades

Juan Carlos Velázquez Torres Profesor de Historia Colegio Germania del Verbo Divino